Ученые смогли превратить воду в экологически чистое топливо

На протяжении последнего десятка лет ученые разных стран проводили многочисленные исследования, чтобы выяснить как получить топливо из воды. Идея, положенная в основу этих изысканий, довольно проста: нужно разрушить связи между водородом и кислородом, чтобы выработалась энергия. Большинство наработок в этой области оказались неэффективны из-за необходимости больших денежных вложений при низком КПД разработанных систем. Однако недавно группа ученых из Иллинойского университета сумела создать оптимальный механизм разделения молекул, который дает возможность превратить воду в экологически чистое топливо. 

В чем сложность превращения воды в топливо? Процесс разделения вещества на составляющие при прохождении через него электрического тока называется электролизом. Для его применения на практике используют специальные устройства – электролизеры. Самые эффективные из них изготовляются с применением коррозийных кислот и электродов, которые запускают реакцию. При производстве электродов обычно используют оксиды иридия или рутения. Тут и кроется сложность: иридий стабильный, что плохо для электролиза, а рутений намного менее эффективный. 

Ученые из США недавно представили решение этой проблемы. Они предложили использовать не один оксид, а два, заменив иридий на иттрий. Исследования показали, что во время химической реакции меняется кристаллическая структура сплава иттрия и рутения. Благодаря этому появилась возможность разрывать связи в молекулах воды чрезвычайно быстро. 

Исследователи считают, что их открытие является огромным шагом на пути разработки устройства для получения топлива из воды. Сейчас они займутся созданием работающего прототипа такой установки.