Если бы Луна была в планах НАСА

Стоимость строительства базы на Луне может быть пересмотрена в сторону уменьшения. Ученые НАСА считают, что можно построить постоянную базу для бригады из 10 человек в течение ближайших 5-7 лет по цене около $10 миллиардов. Для сравнения, вся миссия Apollo стоила более $170 миллиардов в сегодняшних деньгах. Авторы исследования считают, что снижение стоимости возможно благодаря коммерческой разработке полезных ископаемых на Луне (добыча водорода) и конкуренции между фирмами-исполнителями проекта.

Кроме того, можно использовать наработки экологичных технологий, опробованные на Земле и технические решения, применяющиеся на МКС. Можно отметить, что нигде и никогда не планировалось использовать наработки миссии Apollo, ни в каком качестве.

Двигатели F-1, использовавшиеся в Сатурн-5 для лунной миссии, остаются мифической технологией, не имеющей практического применения, иначе его использовали бы для SLS. В 2013 году инженеры НАСА попытались воскресить технологию двигателей F-1, но дело дошло лишь до испытаний газогенератора. Восстановленная технология вдохновила молодых инженеров на создание новых современных двигательных систем, сообщается на официальном сайте НАСА.

Таким образом, после Аполлона, являющегося исключительно пропагандистским проектом, в настоящее время предлагается реальный лунный проект за реальные деньги. Для сравнения можно упомянуть F-35 Lightning II, разработка которого обошлась примерно в пять раз дороже, чем требуется денег на создание постоянно действующей лунной базы.

Остаётся только пожалеть, что все эти грандиозные планы навсегда останутся виртуальными. Появившиеся исследования приурочены к сессии Конгресса, который в настоящее время утверждает последний бюджет Обамы и Чарльза Болдена. Специальный выпуск журнала New Space и целый ряд других работ всего лишь пропагандистская шумиха, направленная на то, чтобы бюджет НАСА не урезали слишком сильно.