Ах, клюква, клюковка

Несмотря на то что клюква растет далеко не повсеместно (она любит болотистые места), популярность ее очень высока. В замороженном виде ее всегда можно купить в магазине. 

Значение названия ягоды — «кислая», и этим все сказано: вкус ее именно такой. 

Применение клюквы в народных рецептах для лечения и в кулинарии разнообразно.

Что только не готовят повара с добавлением клюквы, получая необычную пикантную кислинку в своем блюде. 

Соус клюквенный подают к мясу и рыбе. Для него используют воду, сок (подойдет апельсиновый, виноградный) или красное вино, корицу, сахар, душистый перец, ну и, разумеется, клюкву. Все это варят на медленном огне и процеживают.

Следуя древним рецептам, ягоду добавляют при квашении капусты. Она не только делает капустку особенной, но и предотвращает брожение.

Выпечка и различные кондитерские изделия с клюквой — на любой вкус. Это и всеми любимая шарлотка, и перевернутый пирог (когда на дно помещают ягоды с сахаром и корицей, а сверху укладывают песочное тесто), и булочки, и мороженое, и печенье. Словом, если в морозилке есть ягода, круглый год можно баловать близких удивительными десертами. Морс и кисель из клюквы — самые полезные напитки. 

Даже водку можно настоять в течение месяца на клюкве с сахаром (по 200 г того и другого на бутылку), получится знаменитая «клюковка», приятная на вкус и не вызывающая болезненного похмелья.

Но не только за вкусовые качества ценится клюква. Польза ее для организма не вызывает сомнений благодаря богатому химическому содержанию: в ней полно витаминов (C, PP, K, B, А) и минералов (магния, железа, марганца, серебра, цинка, йода, калия), антиоксидантов и органических кислот.

Ягода борется с авитаминозом, укрепляет иммунитет, снижает давление и высокую температуру, справляется с головными болями, укрепляет нервную систему, сосуды и капилляры, улучшает обмен веществ, выводит шлаки, обладает мочегонным эффектом, препятствует образованию новообразований, устраняет гельминтов.

Во избежание вирусных инфекций особо показана клюква беременным женщинам, так как является природным антибиотиком.

Для лечения можно использовать свежие, замороженные или вяленые ягоды. Принесут облегчение или профилактический эффект морсы, настои, отвары, сок с добавлением меда.

Тем, кто в уходе за собой предпочитает народные рецепты, понравится маска из толченой клюквы: она подтянет кожу, придаст бархатистость и улучшит цвет. Можно использовать и компрессы из чистого сока: смочить марлевую ткань и наложить на лицо.

Явные противопоказания кислой ягоды незначительны: в период обострения язвы и гастрита на фоне повышенной кислотности употребление клюквы запрещается. Во время ремиссии необходимо соблюдать умеренность. 

Здравый смысл не помешает и здоровым людям: есть ее нужно после приема пищи и в небольших количествах.